Miracles Attributed to St. Elias
By Fr. A. Alam

When I served as pastor in my native village of Maarra (1981-1998) I personally interrogated two families which were known for having obtained exceptional favors through the intercession of St. Elias.

Youssef Sleiman Breikeh and his wife Alice Hijazy

Youssef and Alice were married in 1937 but remained childless for 20 years. As was the case in biblical times, infertility is still considered a disgrace in the Near East, particularly for the woman. Deep in her heart, the unfortunate Alice felt how mortifying this situation was for both her and her husband.

One day, early in January 1958 she was grazing some sheep on St. Elias Mount. Her eyes welled with tears as she saw the Sanctuary. Like Elizabeth, she fervently asked the Lord through the intercession of St. Elias to “take away from her the disgrace she had been enduring” (Luke 1: 25). She also made a secret vow: If she had a child she would name him Elias. The Lord heard her desperate prayer, and it came to pass that on October 20, 1958 she gave birth to a lovely little girl. She and her husband were overjoyed, but at a loss on what to name the baby girl. No one has ever called a girl Elias.

- So what did you do? I asked when I investigated her case.
- Our gratitude to the holy prophet, Alice said, was so immense that my husband and I fully agreed to name our baby girl Marie-Elias in defiance of all local customs.

It was an inspired decision: The phonetic assonance between “Marie-Elias” and “Mar Elias” is so close that the hearer can hardly perceive the difference. It is as if the baby girl was called Mar Elias ( St. Elias!)

Marie-Elias grew up normally, eventually married Nabil Hijazy and now has two healthy boys, Joseph born in 1995 and Joachim born in 1998.

As a teacher, Marie-Elias actively participates in the education of the young generation of Maarra. She may well be the only woman in the Near East who bears the name of St. Elias.

I once asked her:
- How do you like the unusual name given to you by your parents?
- They could not have chosen a better and more beautiful name; I am proud of it, she gladly replied.

معجزات منسوبة إلى شفاعة مار الياس
بقلم الأب علم الياس علم

في أثناء خدمتي الكهنوتية لكنيستنا الملكية في المعرة (١٩٨١-١٩٩٨) استجوبتُ عائلتين قيل لي انهما حصلتا على نِعَمٍ خارقة بشفاعة مار الياس:

قصة عائلة يوسف سليمان بريقع وزوجته أليس حجازي

تزوّج يوسف وأليس رحمهما الله عام ١٩٣٧ ولم يرزَقا ولدًا طوال عشرين سنة. كان العقم يعتَبر وصمةً اجتماعيّة منذ القِدَم بدليل ما جاء في الكتاب المقدّس من أمثلة في هذا الشأن. والواقع أن أليس كانت في أعماق قلبها تتألّم عن نفسها وعن زوجها، ويكاد الغمّ لا يفارقها.

ذات يوم بينما كانت ترعى بعض نعاج لها على جبل مار الياس اغرورقت عيناها بالدموع اذ شاهدت المقام فاستنجدت بصاحبه وتوسّلت بحرارة إلى الرب أن "يصرف عنها العار بين الناس" على غرار ما فعلت أليصابات والدة يوحنا المعمدان (لوقا ١: ٢٥). ثمّ نذرت سرًّا: لئن رُزِقت ولدًا فسوف أسمّيه "الياس". استجاب الربّ استغاثتها. فحملَت وفي ٢٠ تشرين الأول /أكتوبر ١٩٥٨ ولدَت طفلة. فاض قلبا الوالدين حبورًا لكنهما وقعا في حيرة من أمرهما، فكيف لهما أن يسمّيا طفلتهما "الياس" وهو اسم مقصور على الصبيان؟

سألتُ أليس عندما استجوبتها بشأن هذه القصّة العجيبة:
- كيف خرجتِ وزوجك من هذا المأزقِ؟

فأجابت:
- تغلّب امتنانا العارم لمار الياس على جميع الاعتبارات فاتفقت و زوجي أن نسمّي طفلتنا " ماري- الياس" خلافًا لجميع العادات المألوفة في البلدة.

تكمن براعة هذا القرار الملهَم في المجانسة الصوتيّة بين "ماري الياس و"مار الياس" حتى انّ السّامع يكاد لا يميّز الفرق بينهما!

بقي عليّ أن أضيف أن ماري- الياس ترعرعت و تزوّجت من نبيل حجازي وأنجبت ولدَين هما يوسف عام ١٩٩٥ ويواكيم عام ١٩٩٨.وهي حاليًّا مدرّسة تساهم بنشاط في تربية النشء الجديد في المعرّة.

سألتها يومًا:
- ما رأيك في الاسم الفريد الذي اختاره لك والداك؟

فأجابت فرِحةً:
- لا أحلى ولا أفضل. إني أعتزّ به.

 
Page 8
صفحة ٨
About Us (مَن نحن؟) webmaster@maarratsednaya.com