The Sanctuary of St. Elias-in-the Mount

The Sanctuary consists of three principal parts:

  1. The Thunderbolt Pit

    The Thunderbolt Pit is what the most ancient part of the Sanctuary is traditionally called. It can be reached either from the southern portico through a special door or directly through the Main Chapel. But first you have to pass through a short, narrow tunnel carved in the rock.

    According to popular tradition, when Elijah fled for his life from Queen Jezebel’s persecution, he sought asylum in a little natural cave near Maarra. As the soldiers of the queen were about to catch him, God sent a thunderbolt which hit the top of the mount and created a passage down to its base, from which Elijah escaped. The Queen’s soldiers were confused: did Elijah flee from the top or from the base of the Mount? Disappointed, they returned empty-handed to their mistress. From time immemorial, the faithful of Maarra hold that little cave as sacred and frequently visit it in honor of their holy patron.


    Another popular tradition has it that St. Elias fled riding a miraculous horse which left the traces of its hoofs printed on the rock as it frantically ran to save its master.

مقام مار الياس الحيّ

يتألف المقام من ثلاثة أقسام رئيسية

  1. الصاعقة

    هو أقدم قسم في المقام. يمكن الوصول إليه إما بباب خاص من الرواق الجنوبي الخارجيأو توًّا من المعبد الداخلي. وذلك عبر نفق ضيق قصير منحوت في الصخر . سُمّي الصاعقة منذ القدم لأن التقاليد الشعبيّة العريقة تفيد أن مار الياس فرّ منه لينجو من اضطهاد إيزابل والتجأ إلى هذا الكهف الطبيعي الصغير في المعرة.


    لكنْ لما أوشك جنود الملكة إيزابل أن يمسكوه أنزل الله صاعقة اخترقت الجبل من قمته إلى أسفله وأفلت مار الياس من أيديهم . فاحتار الجنود في معرفة المنفذ الذي هرب منه: أمِن قمة الجبل أم من أسفله؟ فعادوا إلى سيّدتهم خائبين. وعليه، منذ القِدَم، اعتَبر أهالي المعرة هذا الكهف مقدسًا وأخذوا يحجّون إليه تكريمًا لشفيعهم المحبوب.

    وهنالك تقليد شعبي آخر يفيد أن مار الياس فرّ ممتطيًا جوادًا خارقًا ترك أثر حوافره على الصخر حينما انطلق بسرعة البرق لينقذ حياة فارسه القديس من أعدائه.

 
Page 3
صفحة ٣
About Us (مَن نحن؟) webmaster@maarratsednaya.com