St. Elias, Maarra’s Beloved Patron

St. Elias is so popular in Maarra that I am still looking for a family with no member bearing his holy name. My father’s name was Elias and so is my grandson too.

Throughout the Arab world it’s common to address a man or a woman by the name of their first child. This tradition, known as kouniah (كنية), has been passed down through the ages from time immemorial. My son-in-law is called Abou-Elias instead of George and his wife, Oum-Elias, instead of Reem. If someone used the powerful sound system of our St. Elias Church in Maarra and called Yaa Abou-Elias, a man would show up at every balcony to answer the call: Aiwah! (Here I am).

Popular devotion to St. Elias finds a frequent expression in vows made to him, either in money or in kind, usually a sacrificed lamb or a certain quantity of pure olive oil. The lamb meat is distributed to the widows and the needy. The oil is sold and its proceeds deposited in the donation box. It’s our people’s pious way of showing gratitude to our holy patron for special favors obtained through his intercession.

مار الياس شفيع المعرّة المحبوب

شعبيّة مار الياس في المعرّة تفوق الوصف ، وما زلتُ حتى الآن أبحث عن بيت واحد يخلو منه اسم مار الياس. فالمرحوم والدي كان اسمه الياس وحفيدي يسمّى الياس أيضًا.

ومن العادات المألوفة، لا في المعرّة فحسب، بل أيضًا في جميع أرجاء العالم العربي، أن يُدعَى الرّجل أو المرأة بالكُنية بدلا من الاسم الشخصيّ. فيقال "أبو الياس" و"أم الياس" بدلا من فلان أو فلانة. فلوافترضنا أنّ أحدنا استعمل الجهاز الحديث لتكبير الصوت التابع لكنيستنا في المعرّة ونادينا "يا أبو الياس" لشاهدنا رجلا يخرج فورًا إلى شرفة منزله في كل بيت ويجيب "أَيْوا" (نعم)!

ان هذا التكريم الشعبيّ المؤثّر لمار الياس كثيرًا ما يعبّر عنه الأهالي بالنّذور،فيَعِدون بأن يتبرّعوا إمّا بمبلغ من المال أو بتقديم هديّة عينيّة للمقام ، كثيرًا ما تكون ذبيحة من الضأن أو كميّة من زيت الزيتون الصافي. فيبيع وكلاء الوقف الزيت ثم يلقون ريعه في صندوق المقام. أمّا الذّبائح فيتمّ توزيعها على الأرامل والمعوزين. وعلى هذا النحو يُظهر الناس امتنانهم لمار الياس على ما يحصلون عليه من نِعَم بشفاعته.

 
Page 2
صفحة ٢
About Us (مَن نحن؟) webmaster@maarratsednaya.com