About Us

The little town of Maarra is situated just 18 miles (30 km) north-east of Damascus. It is famous for its Maqaam Mar Elias, an old Sanctuary of St. Elias, the Elijah of the Bible. The holy place is decorated with precious mural byzantine frescoes. According to a team of Dutch archeologists who spent several months studying them, they go back to the beginning of the 11th/12th century.

This website was first started in English in 2007. After an experiential period of five years, we have decided to expand it to a wider audience with the following improvements:

  • Bilingual capability: The site can now welcome not only English-speaking, but also Arabic-speaking visitors.
  • More detailed information about Maarra and its St. Elias Sanctuary has been added. This includes the miracles attributed to the intercession of St. Elias.
  • A “Community News” section will list the weddings, births and rebirths in Heaven. Since this website is purely cultural it will not carry political news or articles whatsoever.

Among the other new features, we are planning to carry the names of the University Graduates from Maarra who would like to be mentioned in the Site. We therefore cordially invite them to send us the exact titles of their Degrees, otherwise our project cannot be achieved. Our aims are twofold: to acknowledge their academic achievements and to encourage the young generation to follow in their footsteps. However, for security considerations, the list will not be carried before the return of peace to our beloved Syria.

This website will serve as a link between the Maarris who have emigrated to the four corners of the world and the place where they have their roots, relatives and heritage. It will make Maarra better known to all those interested in the Near-Eastern Christian history. It is also likely to encourage pilgrims and tourists to visit St. Elias Sanctuary. All these factors will ultimately enhance Maarra’s image and well-being.

The Site welcomes emailed photos of high resolution regarding the history of Maarra, especially its old adobe houses, farming and kitchen tools, musical instruments, folkloric costumes etc.

Finally, any suggestions for improving the Site by making it more attractive and useful for visitors would be gratefully welcome.

Fr. A. Alam
Former Pastor of St. Elias Melkite Church of Maarra, and St. Joseph Melkite Church of Lawrence, MA.
S. Wakeem
Software Engineer
Webmaster

مَن نحن؟

تقع بلدة المعرّة على مسافة ٣٠‎ كيلومترًا (١٨ ميلا) إلى الشمال الشّرقي من دمشق. وهي مشهورة بمقام عريق لتكريم مار الياس أي إيليّا النبي الذي وردت سيرته في العهد القديم من الكتاب المقدّس. وقد اكتُشفَت في المقام رسوم جداريّة بيزنطيّة، خصّصَت بعثة أثريّة هولانديّة بضعة أشهر لدراستها، فرجّحَت أنّها تعود إلى مطلع القرن الميلادي الحادي عشر أو الثاني عشر.

كنّا قد افتتحنا هذا الموقع باللغة الإنكليزيّة عام ٢٠٠٧. لكن بعد اختبار دام خمس سنوات ارتأينا تجديده وتوسيع نطاقه لخدمة عدد أكبر من الزّائرين. ومن جملة التّحسينات التي تمّ إدخالها:

  • تعريب نصوص الموقع بحيث أصبحت كلّها في متناول الزّائرين النّاطقين بالعربيّة والانكليزيّة على السّواء.
  • تنقيح النّصوص وإضافة معلومات جديدة عن المعرّة ومقام مار الياس والمعجزات المنسوبة إلى شفاعته.
  • إنشاء ركن "للأنباء الأهليّة" ينقل الأكاليل والولادات والوفيات التي ليست سوى ميلاد جديد في السّماء. لكن لمّا كان هذا الموقع ثقافيًّا بحتًا فلن ينقل أخبارًا أو مقالات سياسيّىة بتاتًا.
كما نعتزم إدراج أسماء خرّيجي الجامعات الرّاغبين في أن تظهر أسماؤهم على صفحات الموقع. لذا نرجوهم أن يتكرّموا ويزوّدونا بالاسم الكامل لشهاداتهم العليا، وإلاّ تعذّر علينا التّنفيذ. أمّا الهدف من هذه المبادرة فهو مزدوج:
أولا - الإشادة بمنجزاتهم الثّقافيّة والعلميّة.
ثانيًا - تشجيع النّشء الجديد على اقتفاء خطاهم في تحصيل العِلم. لكننا لاعتبارات أمنيّة لن ننشر القائمة إلاّ بعد عودة السلام إلى ربوع سورية الحبيبة.

من البديهيّ أن هذا الموقع سيكون وسيلة اتّصال بين المَعَرّيّين الذين نزحوا إلى جهات العالم الأربع والمَوطن الغالي الذي خلّفوا فيه جذورهم وأقرباءَهم وتراثهم. ومن شأن الموقع أيضًا أن يعرّف المعرّة إلى جميع الذين يهمّهم التّاريخ المسيحيّ للشّرق الأدنى، ويشجّع المؤمنين والسيّاح على زيارة مقام مار الياس. ولا يخفى أن ذلك كلّه يؤُول في النّهاية إلى رفع شأن المعرّة ومستواها الحضاريّ.

ختامًا، نرحّب أجمل ترحيب بالصّور الواضحة التي تردنا إلكترونيًّا عن تاريخ المعرّة الحضاريّ، لا سيّما البناء القديم وأدوات الزّراعة والطّبخ والطّرب والأزياء الفولكلوريّة. كما نرحّب بكل اقتراح بنّاء من شأنه أن يحسّن هذا الموقع ويجعله أكثر جاذبيّة وفائدة لقاصديه. والله وليّ التوفيق.

الأب علم الياس علم
الرّاعي السّابق لكنيسة مار الياس الملكيّة في المعرة،
وكنيسة مار يوسف الملكية في لورانس ماساتشوستس
سامي واكيم
مهندس برامج إلكترونيّة
ومصمّم الموقع

About Us (مَن نحن؟) webmaster@maarratsednaya.com